Este es el perfil de los emigrantes venezolanos

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Durante décadas después de la Segunda Guerra Mundial, la floreciente economía petrolera de Venezuela lo convirtió en un destino para la inmigración masiva desde el sur de Europa, con panaderías portuguesas y bares españoles en Caracas. Pero durante los 20 años de grandes cambios políticos, un aumento en el crimen, la decadencia económica y las protestas políticas han provocado la emigración a Miami, Madrid y el resto de América Latina.

Si bien la diáspora temprana fue principalmente un fenómeno de clase media, los migrantes recientes tienen más probabilidades de ser necesitados. Es cada vez más evidente que el éxodo venezolano que comenzó en 2014 es ahora el desplazamiento más rápido de personas a través de las fronteras en la historia de América Latina.

La profundización de la crisis política, económica y humanitaria en Venezuela ha llevado al movimiento masivo de personas en toda la región, principalmente a Colombia, Ecuador y Perú, y más allá. Los cálculos de los venezolanos en movimiento son imprecisos, pero varían de 1.6 millones a 4 millones de personas a partir de 2018.

Cientos de miles se han ido en la primera mitad del año, y los números siguen superando a Estados Unidos, Colombia y Cuba. Algunos expertos predicen que el desplazamiento podría superar a los 5,6 millones de sirios que han huido de la guerra civil de ese país. Estas cifras atestiguan la gravedad de la tragedia venezolana y sugieren que esta crisis de desplazamiento apenas está comenzando.

La mala gestión de la economía por parte de los gobiernos ha provocado una inflación descontrolada y la escasez de bienes básicos en lo que era un país rico, que empujaba a muchas personas a la pobreza. Aproximadamente el 80 % de la población vivía en una pobreza severa a partir de abril de 2018, y miles corrían el riesgo de morir de hambre.

No hay razón para creer que el flujo de venezolanos disminuirá en el futuro previsible. Aproximadamente la mitad de los jóvenes encuestados entre las edades de 18 y 24 años, y el 55 por ciento de los encuestados de la clase media alta, dijeron que esperaban irse, según la encuesta realizada por Consultores 21 en diciembre de 2017, y la mayoría de los países identificó a América Latina como su destino preferido.

La cantidad de venezolanos que ingresaron a Perú casi se cuadruplicó en un período de cuatro meses: de 100,000 en marzo de 2018 a casi 350,000 a principios de junio. A medida que se expande el éxodo, las necesidades humanitarias de los migrantes se vuelven más urgentes.

Estas salidas representan un desafío importante para los gobiernos regionales y han llevado a un mosaico de diferentes reacciones políticas. Debido a la magnitud del fenómeno, los gobiernos de la región han afirmado su solidaridad con los venezolanos y se han mostrado receptivos a la llegada de dificultades para satisfacer las necesidades de los migrantes. En algunos casos, la presión para limitar las entradas venezolanas está aumentando.

¿Quiénes son los migrantes venezolanos?

Con una migración mayor a los 3,4 millones de venezolanos, según la Organización de las Naciones Unidas (ONU), Venezuela se ha convertido en uno de los cuatro países con más migrantes en el mundo. Entre las causas principales están el situarse en un país con estabilidad política y social que es lo que motiva a la gran masa migratoria.

Es así como se ha clasificado a Venezuela en el libro “El éxodo venezolano: entre el exilio y la emigración“, editado por el Observatorio Iberoamericano sobre Movilidad Humana, Migraciones y Desarrollo (OBIMID) del Instituto Universitario de estudios sobre Migraciones (IUEM), en el cual describen tres etapas indispensables en la migración venezolana.

En el material bibliográfico emitido por la Universidad Pontificia Comillas, además de observar a los países iberoamericanos  en donde se concentra mayor número de venezolanos como Argentina, Brasil, Chile, Colombia, México, Perú, República Dominicana, Uruguay y España, refleja un balance clasificado en tres etapas de a dónde pudo migrar cada persona de acuerdo a sus características socioeconómicas desde 1994.

El texto resalta que en la primera y segunda etapa migratoria, situada desde 1994 hasta 2012, vincula en la salida del país a personas con un perfil mayoritariamente vinculado al capital o muy cualificado y que lograron llegar a naciones como Argentina, República Dominicana, Panamá, España, México y Perú.

En todos los casos, la mayoría de los migrantes son hombres, aunque la división de género es casi igual en Colombia. Si bien las razones para esto no se han estudiado ampliamente, se puede especular que los jóvenes venezolanos varones generalmente migran primero, para sentar bases en la preparación para la llegada de sus familias. Los migrantes venezolanos están trayendo cada vez más a sus hijos y las familias enteras a menudo se van juntas.

Parece que un número creciente de venezolanos con un estatus socioeconómico más bajo están migrando. Aunque alrededor de la mitad de los encuestados emigrantes pertenecen a hogares con ingresos superiores al promedio, el 12% pertenece a los más pobres de la sociedad venezolana. Datos adicionales también apuntan a la diversificación étnica, con un número creciente de personas indígenas que cruzan la frontera este de Colombia o ingresan a las áreas del norte de Brasil.

Y si bien la evidencia sugiere que la mayoría de los migrantes venezolanos se dirigen a las principales ciudades de Argentina, Chile, Colombia y Perú, los de Brasil han tratado de permanecer en las provincias del norte a lo largo de la frontera. Los números crecientes, los perfiles socioeconómicos cambiantes y los destinos de los migrantes han aumentado la presión sobre algunos gobiernos regionales.

Con respecto a la situación laboral, el 56 % de los encuestados venezolanos en Brasil estaban desempleados, en comparación con el 33% en Colombia. Los datos sugieren que la integración del mercado laboral es la más alta en Colombia. Sin embargo, más del 80 por ciento de los encuestados empleados en estos dos países indicaron que trabajaban en el sector informal.

Un factor que contribuye a la prevalencia del empleo informal puede ser el estatus no autorizado de muchos venezolanos, incluido el 31 por ciento en Brasil y el 37 por ciento en Colombia. Otros venezolanos viven en un país anfitrión con visas de turista a corto plazo, que no les otorgan el derecho a trabajar; Este es el caso del 77 % de los de Perú.

La concentración de los venezolanos en el trabajo informal podría explicar los niveles relativamente altos de explotación laboral. Un informe de participación sustancial que no está siendo pagado por su empleador, o que recibe una paga menor a la acordada originalmente.

Este es el caso del 14 %de los encuestados en Brasil, el 18 % en Colombia y el 28% en Perú, según la encuesta Matrix Tracking Matrix. En algunos países, incluidos Perú y Panamá, el resentimiento ha aumentado entre los nativos que ahora compiten con los venezolanos por el trabajo en la economía informal, por ejemplo, como vendedores de alimentos en las calles de Lima.

El perfil de los venezolanos es de migrantes o refugiados

La escala de las salidas ha llevado a un debate significativo en la región sobre si los venezolanos deben considerarse como migrantes económicos o refugiados. Si bien este movimiento sin duda tiene una motivación principalmente económica, la velocidad e intensidad de la implosión económica, política y social del país, causada en gran parte por las políticas gubernamentales, ha dejado a salvo algunos sectores o áreas.

Con una tasa de homicidios de 89 por cada 100,000 habitantes a fines de 2017, según el Observatorio de Violencia de Venezuela, el país es el más violento de América Latina. Dado que las protestas se intensificaron en 2017, las violaciones de los derechos humanos también se han convertido en un lugar común, como arrestos arbitrarios, torturas de prisioneros, ataques contra periodistas y uso excesivo de la fuerza.

Aquí, es crucial tener en cuenta que la mayoría de los países de la región han adoptado e implementado no solo la Convención de las Naciones Unidas sobre los Refugiados de 1951, que se centra en la protección de las personas perseguidas, sino también la Declaración de Cartagena de 1984 más amplia.

Este marco regional de refugiados extiende el derecho de protección a las víctimas de violencia generalizada, agresión extranjera, conflictos internos, violaciones masivas de derechos humanos y otras situaciones que han perturbado gravemente el orden público. Por lo tanto, según algunos expertos legales, los venezolanos deben ser considerados refugiados según Cartagena.

A partir de 2010, el perfil de migración de Venezuela comenzó a cambiar de un país de destino a un país de origen. Entre las razones de este cambio o aumento en la emigración, están los desarrollos recientes en el país, especialmente con respecto a su situación económica, escasez de alimentos, limitaciones en el acceso a servicios tales como atención médica, falta de efectivo y polarización política.

En particular, en 2017 hubo un aumento significativo en el número de venezolanos que emigraron a otros países dentro de la región y el mundo. No solo se ha intensificado la emigración a destinos tradicionales, sino que también ha habido una diversificación de destinos a medida que los venezolanos emigran a nuevos países. El aumento de la emigración venezolana ha resultado ser un desafío para los países de la región.

Algunos estados sudamericanos han aplicado herramientas de migración legal ordinaria para otorgar a los venezolanos residencia (permanente o temporal); Varios otros han aprobado nuevas medidas legales desde principios de 2017 para recibir a los venezolanos. Tales respuestas resaltan la importancia de que la gobernanza de la migración de los países se adapte en tiempos de creciente inmigración.

Además de las herramientas legales, las respuestas también incluyen la creación de nuevas herramientas de recopilación de datos. Por ejemplo, el gobierno colombiano anunció recientemente la creación del Registro Administrativo de Migrantes Venezolanos (RAMV), que es un mecanismo innovador apoyado por la OIM para recopilar información sobre migrantes venezolanos en condiciones irregulares para diseñar e implementar políticas públicas sobre la inmigración. Al 14 de abril, más de 63,329 personas se habían registrado en la RAMV.

Las respuestas regionales adicionales incluyen el Plan de acción de la OIM, que, entre otras actividades, exige una mejor recopilación y difusión de datos, creación de capacidad y coordinación para responder a las necesidades y prioridades expresadas por los gobiernos y la información recopilada a través de la Matriz de Seguimiento de Desplazamientos (DTM) de la OIM.

El DTM es una herramienta sólida para capturar, procesar y difundir información con el fin de proporcionar una mejor comprensión de los movimientos y las necesidades cambiantes de los ciudadanos venezolanos en la región. La mejora del trabajo de campo de DTM y la capacidad de análisis de datos en la región proporcionará a los gobiernos información confiable y completa sobre los flujos recientes. Los números cuentan la historia del alcance y la naturaleza de la emigración de los venezolanos, así como la naturaleza de la respuesta de la región.

Desde 2014, casi 280,000 venezolanos han solicitado asilo en todo el mundo, incluyendo 117,000 hasta el momento solo en 2018, según ACNUR. Perú alberga al 45 por ciento de todos los solicitantes de asilo venezolanos, aproximadamente 127,000 personas, seguido por los Estados Unidos (68,000) y Brasil (33,000). Sin embargo, México es el único país de la región que ha aprobado casi todas las solicitudes de asilo de los venezolanos.

Perfil legal de los venezolanos que emigran actualmente

Los gobiernos regionales han respondido al desplazamiento de Venezuela a través de innumerables políticas y acuerdos legales, dentro y fuera del marco de protección humanitaria. A partir de junio de 2018, aproximadamente 568,000 venezolanos vivían en el extranjero bajo alguna forma de «estancia legal alternativa», según ACNUR.

Estos son acuerdos de no asilo que permiten a los venezolanos vivir, trabajar y acceder a los servicios en su país de acogida durante uno o dos años, e incluyen permisos de residencia temporales, visas de trabajo y de ayuda humanitaria, y canales a través de acuerdos como Mercosur y la Unión de Sudamericanos. Naciones Unidas (UNASUR), ambas orientadas a la integración regional.

En términos legales, Argentina y Uruguay han sido los países más acogedores de la región para los migrantes venezolanos. Argentina ha otorgado a los venezolanos visas sin restricciones en virtud del Acuerdo de Residencia Mercosur, lo que les permite vivir y trabajar en el país por un período renovable de dos años.

Además, en febrero de 2018, facilitó el proceso para los venezolanos al extender el plazo para presentar la documentación requerida, luego de una observación de que muchos no podían presentar documentos oficiales emitidos por su gobierno. Uruguay también ha otorgado residencia legal a los venezolanos con base en el acuerdo Mercosur.

Varios países han ideado arreglos legales especiales para abordar la inmigración venezolana. En Perú, el Permiso de estadía temporal (Permiso Temporal de Permanencia o PTP) ha otorgado la residencia temporal a los venezolanos desde enero de 2017. Sin embargo, existe un importante atraso administrativo de solicitudes de PTP.

A mediados de junio de 2018, solo 45,000 de los cerca de 350,000 venezolanos en Perú habían obtenido el PTP, según el periódico peruano El Comercio. Muchos optan por presentar solicitudes de asilo en lugar de un PTP para recibir un permiso de trabajo más rápido, lo que ayuda a explicar el elevado número de solicitudes de asilo en Perú.

Colombia inicialmente adoptó un enfoque similar con su Permiso especial de permanencia (Permiso Especial de Permanencia, o PEP), que ofreció residencia temporal a los venezolanos que llegaron entre julio de 2017 y febrero de 2018. En abril de 2018, casi 156,000 venezolanos estaban registrados bajo el PEP. En febrero de 2017, Colombia comenzó a emitir tarjetas de movilidad en la frontera, lo que permitió a los venezolanos viajar libremente entre los dos países. El gobierno dejó de otorgar ambas tarjetas y PEP en febrero de 2018.

Brasil también optó por crear un permiso especial para los venezolanos. En marzo de 2017, aprobó una resolución que otorgaba a los venezolanos la residencia temporal por dos años, similar a la visa argentina del Mercosur. Más recientemente, en abril de 2018, Chile lanzó una Visa de Responsabilidad Democrática para los ciudadanos venezolanos. Esta nueva visa, que solo se puede obtener solicitando en el consulado chileno en la capital venezolana de Caracas, proporciona a los migrantes potenciales la residencia temporal en Chile por un período de un año. Aun así, hay supuestos desafíos para los posibles solicitantes, entre ellos la documentación y el costo requeridos.

Otros países, como Ecuador, México y Panamá, no han hecho ningún arreglo legal especial para los venezolanos, optando en cambio por proporcionarles una estancia legal utilizando canales de inmigración preexistentes. Esto ha visto resultados mixtos. En el caso de México, de los 912 solicitantes de asilo que completaron el proceso en 2017, 907 recibieron el estatus de refugiado. Sin embargo, México está enfrentando un retraso en el procesamiento de solicitudes, con 3.067 solicitudes de asilo de un total de 4.042 presentadas por venezolanos ese año aún en proceso. También ha habido informes de devoluciones forzadas y extorsiones por parte de funcionarios de la frontera mexicana.

Mientras tanto, en teoría, Ecuador otorga residencia temporal a los venezolanos por un período de dos años a través del esquema de visa desarrollado por UNASUR, o bien a través de un acuerdo bilateral de 2011. Sin embargo, el acceso a estas visas está muy limitado en la práctica por su alto costo, con solicitudes que cuestan US $ 50 y la visa en sí misma $ 500.

Por otro lado, Panamá ha implementado restricciones a la inmigración venezolana. En particular, las nuevas medidas legales en mayo y octubre de 2017 agregaron requisitos de visa para los ciudadanos venezolanos y acortaron el período en el que pueden permanecer en el país.